Bestemming: Italië – Ligurië

Ligurië ligt in Noord-Italië en heeft ald hoofdstad Genua. Het grenst in het westen aan de Ligurische Zee, in het noorden aan Piemonte en Emilia-Romagna en in het zuidoosten aan Toscane. De Ligurische Rivièra (het stuk zeekust) is verdeeld in de Riviera di Levante (ten oosten van Genua – Voltri, het meest noordelijke punt van de Ligurische Zee) en Riviera di Ponente (ten westen van Genua-Voltri tot aan de westgrens met het vorstendom van Monaco). In Ligurië vinden we één van de meest bezochte toeristische locaties in Italië, de prachtige Cinque Terre, bekend om de vijf kleurrijke vissersdorpjes, ooit geïsoleerd maar nu bezocht door toeristen van over de hele wereld.

Geschiedenis

Twee en een halve eeuw voor Christus werd Ligurië veroverd door de Romeinen die een sterke handel en commercie ontwikkelde en verschillende belangrijke monumenten achterlieten. Bij de val van het Romeinse rijk was Ligurië de bestemming van de barbaarse invasies en vervolgens een land veroverd door de Byzantijnen, die de havens beschermden tegen de aanvallen van andere vijanden. Na verschillende overheersingen had Genua in de elfde en twaalfde eeuw een suprematie over de andere Ligurische steden en nam actief deel aan de kruistochten, dat enorme voordelen opleverde en zorgde voor een sterke commerciële en maritieme aanwezigheid in het hele Middellandse Zeegebied. Als de machtigste Maritieme Republiek tot de 14e eeuw wist Genua volledig prestige te verwerven bij admiraal Andrea Doria. Na de ontdekking van Amerika brak een periode van verval aan. In de 19e eeuw werd Ligurië onderdeel van het Napoleontische rijk, waarna het werd geannexeerd bij het koninkrijk Sardinië en uiteindelijk bij dat van Italië.

 

Territorium

Ligurië is een bijzondere regio, met duizend verschillende aspecten. Tussen de Ligurische Alpen, de Ligurische Apennijnen en de Ligurische Zee wordt het gekenmerkt door een over het algemeen hoge, rotsachtige en grillige kust, vooral in de Riviera di Levante, terwijl het in het westen rotsen afwisselt met uitzicht op de zee en zandstranden. Aan de ene kant is er dus de zee en aan de andere kant hebben we de bergen met hun bijzondere vorm door de terrassen die door de boeren zijn aangelegd om teelt mogelijk te maken. Er zijn veel manieren om de schoonheid van dit land te ontdekken en de meest interessante routes zijn die naar Genua, de dorpen aan de Ligurische Rivièra en de prachtige Cinque Terre.

 

Clima

Het klimaat van Ligurië wordt beschouwd als een van de beste in de Middellandse Zee. Gematigd is het het hele jaar door aangenaam, omdat het wordt begunstigd door de aanwezigheid van bergachtig terrein dat de kust beschermt tegen de koude noordenwinden en door de zee die de temperatuur verzacht, ondanks dat het vocht met zich meebrengt. In het binnenland is het klimaat meer een landklimaat met koudere temperaturen en vaak besneeuwde winters, terwijl langs de kust de wintertemperaturen ver boven het vriespunt blijven. De warmste maanden zijn juli en augustus, ideaal voor strandvakanties. In plaats daarvan de beste tijden om Ligurië te bezoeken op de fiets of te voet is in de lente en herfst.

 

De keuken en lokale producten

Ligurië is een regio die oprijst tussen de zee en de bergen, een dubbele identiteit die we ook aan tafel terugvinden in de traditionele recepten die smaken van vis, groenten en vlees combineren. Het bekendste gerecht uit Genua is natuurlijk de pesto: over het algemeen zijn de ingrediënten basilicum, olijfolie, knoflook, pijnboompitten en geraspte Parmezaanse kaas of Sardijnse kaas. Pesto past bij elke soort pasta, maar het meest typisch is om het te bestellen met trofiette, een verse pasta gemaakt van tarwe- of kastanje meel. De typische visgerechten van Genua kunnen eenvoudig zijn, op basis van kabeljauw en ansjovis, maar ook meer bewerkt, gebruikmakend van de magere kapoen, stokvis, ombrina (kustbaardman), ansjovis en ook kreeft. Wat betreft de frituur is Genua ongeëvenaard met alle variaties van “frisceu” of “cuculli”, pannenkoeken in beslag gemaakt met bloem, water en biergist gemengd met bieslook. Over “fingerfood” gesproken, vergeet niet om de beroemde focaccia met kaas van Recco te proberen, bestaande uit twee zeer dunne lagen zachte pasta gekookt in een houtoven, gevuld met crescenza of stracchino kaas, verrijkt met tomatensaus, ansjovis, kappertjes en olijven.

Tot slot hebben we de klassieke Genuese focaccia met olijven, uien, salie, tomaten maar ook heerlijk in een zoete versie met suiker of Nutella.

 

Bezienswaardigheden

Ligurië is een juweeltje tussen land en zee. Gekenmerkt door pastelkleuren, is deze Italiaanse regio wereldwijd beroemd om zijn landschappelijke, culturele en artistieke schoonheden. Schrijvers en componisten zijn er verliefd op geworden en vandaag de dag blijft Ligurië duizenden bezoekers betoveren met zijn grillige kust, de dorpjes met uitzicht op de zee en het rijke achterland. Genua en de andere provincies hebben veel te bieden, er zijn culturele top- en kustbestemmingen voor een werkelijk onvergetelijk verblijf.

Genua is een stad die alleen al de reis waard is, rijk aan geschiedenis en verborgen schatten in het historische centrum en attracties zoals het Aquarium, het grootste van Italië en het tweede van Europa. Een interessante route begint vanuit het uiterste westen, op de grens waar Ventimiglia is gelegen, een stad die oud en modern perfect combineert, om vervolgens naar Sanremo en Bordighera te gaan om de bloeiende bloemen te bewonderen.

Een andere interessante route in Ligurië is gewijd aan de natuur: er zijn verschillende natuurparken die een bezoek waard zijn en waar wandelen een plezier is. Vanuit het westen vinden we het Regionale Natuurpark van de Ligurische Alpen, het Beigua Park en Antola Park. Een strandvakantie in Ligurië is ideaal in het voorjaar en de zomer: tot de mooiste plekken behoren Finale Ligure en Savona, met prachtige plekken als Noli, Bergetti en Varigotti (het surfstrand). Adembenemende landschappen zijn te vinden in Cinque Terre, ideaal voor een romantisch uitje, evenals in Portofino, een VIP en elegante locatie, een van de beroemdste ter wereld.