Bestemming: Oostenrijk

Oostenrijk is een geheel door land omgeven continentale Europese staat in het noord-centrale deel van het continent. In het land wordt de Duitse taal gesproken, als gevolg van de Oostenrijks-Hongaarse wortels. Oostenrijk was eerst een keizerrijk, daarna een onafhankelijke republiek en voor een korte periode een directe afhankelijkheid staat van nazi-Duitsland; het herwon zijn onafhankelijkheid na de Tweede Wereldoorlog.

Het land heeft prachtige en ongerepte landschappen, bergen, meren en goed uitgeruste wandel- en fietsroutes. Het heeft ook bekende skigebieden. Kortom, een vakantie in Oostenrijk is perfect het hele jaar door.

Geschiedenis

In de Romeinse tijd en in de Middeleeuwen was Oostenrijk geen territoriale eenheid. In de 13e eeuw werd Oostenrijk echter het machtscentrum van de Habsburgers, de keizerlijke dynastie die gedurende meer dan vier en een halve eeuw eerst het Heilige Roomse Rijk regeerde (van de 15e tot de 19e eeuw) en daarna het Oostenrijkse Rijk (van 1815 tot 1918). De Habsburgers handhaafden stevig hun heerschappij over de Oostenrijk tot het begin van de twintigste eeuw. De geschiedenis van Oostenrijk is nauw verbonden met de gebeurtenissen in dit Habsburgse Rijk. In de 16e en 17e eeuw was Oostenrijk één van de belangrijkste bolwerken van de katholieke contrareformatie en ook één van de belangrijkste bastions tegen het expansionisme van de Ottomaanse Turken in Europa die in 1683 de poorten van Wenen bereikten maar hier werden tegengehouden.

In de 18e eeuw, met Maria Theresa en vervolgens met Jozef II, was het rijk absolutistisch maar hervormend en gaf het leven aan een belangrijke experiëntie van verlicht despotisme. Na de Franse Revolutie en de Napoleontische tijd (die een einde maakten aan het Heilige Roomse Rijk in 1806 en waaruit het Oostenrijkse rijk ontstond in 1815), werd Oostenrijk, geleidt door de bondskanselier Metternich, één van de belangrijkste protagonisten van de restauratie in Europa. Verschillende nationaliteiten behoorden tot het rijk, in het bijzonder Italianen en Hongaren. Elke hoop op emancipatie werd echter het zwijgen opgelegd en er werden geen liberale en constitutionele hervormingen doorgevoerd. Bijgevolg werd Oostenrijk getroffen door de revoluties van 1848, waarop het reageerde met een meedogenloze repressie. Verslagen door Frankrijk en Piemonte in 1859, en door de Pruisen en Italië in 1866, verloor het zijn Italiaanse provincies en de nog resterende hegemonie over de Germaanse wereld.  Oostenrijk was een kwetsbaar en multinationaal rijk en raakte steeds nauwer verbonden met Duitsland. Tijdens de Eerste Wereldoorlog (1914-18) waren zij bondgenoten. De nederlaag betekende het einde van het Oostenrijkse Rijk en de geboorte van de Oostenrijkse Republiek. In 1938 werd het bij nazi-Duitsland geannexeerd en leed het tijdens de Tweede Wereldoorlog (1939-45) onder enorme verwoestingen. Oostenrijk stond meer dan een decennium onder het bezettingsregime van de zegevierende machten. Vervolgens werd het gedurende de tweede helft van de twintigste eeuw in wezen bestuurd door twee grote politieke krachten: de populair-katholieke partij en de socialistische partij. In 1995 trad Oostenrijk toe tot de Europese Unie.

 

Territorium

Het Oostenrijkse grondgebied is grotendeels bergachtig met enkele minder ruige, heuvelachtige en vlakke gebieden in het oosten en noorden, daar waar de Donau stroomt. De Grossglockner (3.798 m.) is de hoogste berg van het land, maar er zijn echter talrijke andere massieven van meer dan 3.000 meter hoog. Oostenrijk is zeer waterrijk en heeft vele meren en rivieren, waarvan de meeste eindigen in de Donau, die een totale lengte van 2.858 km heeft, waarvan 350 km in Oostenrijk Het is de tweede rivier in Europa. Andere grote rivieren zijn de Mur, de Inn, de Drava, de Enns en Salzach. Het Neusiedler Meer is het grootste van het land. Het heeft geen rivieren die voor afwatering zorgen,  heeft een oppervlakte van 285 km² en een gemiddelde diepte van slechts 1 meter tot een maximale diepte van 1,80 meter. Een deel van 60 km² van het Bodenmeer is ook Oostenrijks; Attersee en Traunsee zijn de grootste meren, volledig op Oostenrijks grondgebied.

 

Klimaat 

Het klimaat van Oostenrijk is grotendeels een landklimaat, met hete zomers en extreem koude winters, maar er zijn in het westen enkele microklimaten met een maritiem klimaat, met mildere temperaturen. Tijdens de warmste dagen kan de thermometer 30°C bereiken. April en oktober zijn erg koele maanden. In de herfst, vanaf oktober, is het vaak mistig. De tussenseizoenen in Oostenrijk zijn minder regenachtig dan de zomer. In ieder geval varieert het klimaat sterk van gebied tot gebied afhangende van de hoogte en de plaatselijke reliëfs; in de bergen en heuvels is er duidelijk een alpine klimaat, gekenmerkt door zware sneeuwval en met koude winters en koele zomers.

 

De keuken en lokale producten 

De Oostenrijkse keuken wordt beïnvloed door de verschillende culturen die op zijn grondgebied een stempel hebben achtergelaten. Met Südtirol deelt Oostenrijk de passie voor knoedel, gnocchi in zowel hartige als zoete versies, die op veel verschillende manieren geserveerd worden. In Oostenrijk zijn vleesgerechten een belangrijk onderdeel van het menu: laten we eens denken aan de beroemde Weense kotelet (Wienerschnitzel) of aan de Zwiebelrostbraten, een biefstuk met uien met een uitgesproken intense smaak. Daarnaast hebben we de Beuschel, een gerecht op basis van kalfsvlees, dat in de oudheid vooral een gerecht was van arme mensen. Ook de Goulash neemt een belangrijke plaats in. Het gebak verdient een aparte vermelding, vooral die op basis van chocolade. We hebben de Sachertorte, de top van het Oostenrijkse gebak en we noemen ook de heerlijke Biedermeier-cake, Linz-cake en de delicieuze Topfenpalatschinken.

 

Bezienswaardigheden

Oostenrijk is rijk aan kunststeden, ongerepte landschappen en authentieke smaken. Er is zoveel te zien, te beginnen met de hoofdstad Wenen, die zijn charme heeft gekoppeld aan zijn belangrijke rol, het centrum van het Habsburgse rijk gedurende meer dan 5 eeuwen. Wenen is in meerdere opzichten een zeer interessante stad met zijn mix aan bouwstijlen. Het dankt zijn charme aan de rivier de Donau die door de stad stroomt, aan de vele keizerlijke paleizen, waaronder het Hofburg en het Schönbrunn Paleis.

Laten we nu naar de Alpen ingaan en hier een echt juweeltje ontdekken: Innsbruck. De stad maakt indruk met zijn karakteristieke Tiroolse charme en zijn werkelijk unieke en spectaculaire bergketen: de Nordkette!

En, hoe zit het met Salzburg… er zijn veel redenen om deze stad te bezoeken: de barokke architectuur van het historische centrum, uitgeroepen tot werelderfgoed van Unesco, de kunstwerken die bewaard zijn gebleven in de musea en natuurlijk de muziek.

Denken wij aan Oostenrijk dan moeten we ook Karinthië noemen, ook wel bekend als het gebied van de duizend meren. De groten meren zijn een stuk of veertig, maar ook de kleinere zijn allemaal mooi en suggestief in elk seizoen. Eén van de dingen die u absoluut in Oostenrijk kunt doen, is fietsen langs een van de vele fietspaden, die het land rijk is. Velen bevinden zich in Karinthië en het bekendste is het Drava/Drau -fietspad, dat drie Europese landen met elkaar verbindt: Oostenrijk, Slovenië en Italië. Dit fietspad van ruim 366 kilometer, waarvan 222 in Karinthië, loopt van Dobbiaco naar Maribor in Slovenië. Dan is er natuurlijk ook het bekende Donau-route, die Oostenrijk, Slovakije en Hongarije doorkruist.

Natuurlijk is Oostenrijk ook een paradijs voor wandelaars. We noemen alleen maar de vele wandelpaden in merengebied en de bekende trekking in het Zillertaler, de Alte Vie di Berlin (Berliner höhenweg), een van de beroemdste wandelroute in Oostenrijk. ’s Winters is Oostenrijk populair als skigebied, zoals Arlberg, Wilder Kaiser-Brixental en Saalbach-Hinterglemm-Leogang-Fieberbrunn.

Onze reizen in Oostenrijk

Alle landen