Bestemming: Italië – Sicilië

Sicilië is de grootste regio van Italië en het grootste eiland in de Middellandse Zee; het wordt afgescheiden van de rest van het Italiaanse schiereiland door de Straat van Messina, wordt geraakt door de Ionische Zee in het zuidwesten en gescheiden van Afrika door het Siciliaanse Kanaal. Sicilië is een zonnig eiland vol kunstschatten, afwisselende natuur, een eeuwenoude geschiedenis en heerlijk eten en goddelijke wijnen. Door het milde klimaat ook in de lente, herfst en winter is het een uitstekende bestemming voor fiets– en wandelvakanties.

Geschiedenis

Sinds het paleolithicum is Sicilië altijd al een geliefde bestemming geweest vanwege zijn strategische ligging. Na de Sicani uit Iberia, de Elimi uit Libië en de Sicilianen van het vaste land, bereikten de eerste Griekse kolonisten het eiland en zorgden ervoor dat de Feniciërs zich terugtrokken uit West-Sicilië (vanaf 735 v. Chr). In 265 voor Christus kwamen de Romeinen in Messina aan. Onder de Romeinse heerschappij werd Sicilië verdeeld in provincies en werd het de voedselschuur van het rijk. Na de gotisch-byzantijnse oorlog van 552 n. Chr. werd het eiland tot de negende eeuw als perifere provincie opgenomen in het Oost-Romeinse Rijk.

De Arabische invasie van Sicilië begon in 827 van Mazara del Vallo tot Taormina. Vanaf nu breekt er een bloeiperiode aan voor het eiland met Palermo als hoofdstad van het emiraat Kalibi. In deze periode vinden we in de gebieden Val di Noto en Val Demone nog steeds de Grieks-Latijnse beschaving. In 1061 veroverde de Noormannen Sicilië: Ruggero d’Altavilla wordt gekroond tot koning van Puglia, Calabrië en Sicilië. De familie Hohenstaufen zal in Federico II, de zoon van Henry VI en Costanza d’Altavilla, een erfgenaam vinden. Manfredi maakt plaats voor de winnaar Karel I van Napels, ook wel bekend als Karel van Anjou.

Sicilië wordt geconfronteerd met een economische crisis, terwijl de macht tot 1500 in handen van de baronnen was. In 1415 maakte de Spaanse overheersing het eiland tot vice-koninkrijk. Tot het verdrag van Utrecht in 1713 kwam er pas een einde aan het Spaanse Koninkrijk, dat werd opgevolgd door het Huis van de Savoye. Ferdinand IV van Bourbon, koning van Napels herenigde de twee Siciliëen en schafte uiteindelijk in 1812 de feodale privileges af. Met de revoluties van 1848 kwam de overheersing van de Bourbon aan een einde. In 1860 werden zij in Calatafimi verslagen door de troepen van Garibaldi. In 1894 werden de Siciliaanse Fasci verslagen dankzij Crispi, het hoofd van de regering. Na deze gebeurtenissen beginnen de Siciliaanse migraties naar Amerika vanwege de grote economische crisis op het eiland. Sicilië werd in 1948 een Italiaanse autonome regio.

 

Territorium

Sicilië is een eindeloze verrassing voor de verscheidenheid aan landschappen die gaan van ondoordringbare kliffen, witte stranden van de Baia dei Turchi, waar het wit licht straalt wanneer het gekust wordt door de zonnestralen, naar de zwarte aarde van de gebieden van vulkanische oorsprong. Sicilië heeft prachtig heuvel- en bergland, maar de zee blijft één van de belangrijkste attracties van het eiland. De noordelijke, hoge en rotsachtige kusten komen op uit de Tyrreense Zee met brede inhammen, zoals de Castellammare del Golfo, Palermo, Termini Imerese. In het oosten is de Ionische kust gevarieerder; smalle kiezelstranden bij Taormina; grillig naar het zuiden, met inhammen en baaien zoals Giardini Naxos en ruige basaltkliffen bij Catania. De zuidkust – richting Afrika – is over het algemeen zanderig en uniform in de grootste golf van de regio, de Golf van Gela. Meer gevarieerd is de kust in het Ragusa-gebied en rond Agrigento en Trapani

 

Klimaat

Het mediterrane klimaat wordt gekenmerkt door hete zomers en niet al te strenge winters, terwijl de invloed van Afrikaanse stromingen op bijzonder hete zomers met een lage luchtvochtigheid aan de kusten sterk is. Het Siciliaanse grondgebied is zeer gevarieerd en omvat ook gebieden met imposante reliëfs in het achterland, zoals de Etna, Nebrodi of Madonie, met meer koude temperaturen en de mogelijkheid op sneeuw in de winter. De watertemperaturen lopen van minimum 15°C in de winter tot een maximum van 26°C in de zomer. De kuststreken hebben in het voorjaar overdag prettige temperaturen van gemiddeld 15°C in maart tot 27°C in juni. Wanneer de zomer aanbreekt lopen de temperaturen aan de kust op tot gemiddeld 32°C. Deze periode duurt tot halverwege de maand augustus en dan nemen de temperaturen langzamerhand weer wat af.

 

De keuken en lokale producten

De smaken en de fascinerende gastronomische variëteit vertonen invloeden van Magna Grecia, van de Franse keuken en de exotische Arabische aroma’s versmolten met het typische mediterrane dieet, waardoor één van de meest fascinerende en smakelijke Italiaanse culinaire tradities is ontstaan. Grieken brachten de olijf en de druif naar het eiland. De Romeinen introduceerde de tuinbonen, kikkererwten, linzen en sommige pasta-soorten. Zij trasformeerde bossen in akkerbouwgebieden geschikt voor graanbouw. De Arabieren brachten amandelen, anijs, abrikozen, artisjokken, kaneel, sinaasappelen, pistache, granaatappels, saffraan, sesamzaad, spinazie, rietsuiker, watermeloen en rijst. Zij introduceerde vele nieuwe smaken, die vandaag de dag als typisch Siciliaans beschouwd worden, zoals het combineren van zoet met zout: rozijnen en pijnboompitten geserveerd met vis en groenten. Wie aan Sicilië denkt, kan ongetwijfeld zijn zoetigheden voorstellen, uniek in de wereld: cassate, cannoli, authentieke Siciliaanse granita met brioche, maar ook hartige specialiteiten zoals de arancini of pasta alla Norma die elke smaak verovert. Dan moeten we natuurlijk ook de fantastische Siciliaanse wijnen noemen: Nero D’Avola, geproduceerd met de oudste inheemse druivensoorten, de Etna Rosso, geproduceerd op de rijke en vruchtbare hellingen van de vulkaan Etna, de witte wijn Bianco D’Alcamo, uit het vruchtbare gebied  tussen Alcamo en Trapani. Dan zijn er de bekende dessert- of aperitiefwijnen behoren:  Marsala, de Passito di Pantelleria, een product van de druifsoort Zibibbo, de Malvasia delle Lipari, een uitstekende zoete wijn en de Passito di Noto: een zoete harmonieuze wijn met een nasmaak van honing.

 

Bezienswaardigheden 

Sicilië heeft meer dan 1000 km kustlijn waar verschillende activiteiten aangeboden worden zoals surfen, windsurfen, snorkelen en kitesurfen, zodat u de fantastische lavakliffen kunt observeren vanaf de zee. Op weg naar de Etna en de omliggende valleien zijn er de land- en luchtactiviteiten zoals paardrijden, mountainbike routes, wandelexcursies en zelfs kan een parachutesprong en vrije val met deskundige instructeurs uitgeprobeerd worden

Zowel in het binnenland als aan de kust zijn er de barokke steden en Normandische kastelen, waar ook oriëntaals geïnspireerde architecturen, maar … het is ook mogelijk nog verder terug te gaan in de tijd om een glimp op te vangen van de pracht van het Helleense rijk: een must is een bezoek aan de Tempels (Agrigento) en van de amfitheaters (Taormina, Syracuse) die de geschiedenis van Sicilië al meer dan 2000 jaar vergezellen. Fantastisch zijn ook de gekleurde mozaïeken de Romeinse villa del Casale in Piazza Armerina.

Theaters zijn nog steeds een belangrijk onderdeel van het leven van de Sicilianen met hun toneelstukken en manifestaties, die de Sicilianen en de talrijke bezoekers vooral in de lente en zomer vermaken. Nog steeds zijn er de heropvoeringen met traditionele kostuums en traditionele festivals. Echter de ziel van het eiland zijn de religieuze feesten die herinneren aan de bijzondere levens van martelaren en heiligen. Eén van de meest populaire zijn die van Santa Rosalia in Palermo en Sant ‘Agata in Catania, spectaculair om te zien voor toeristen.

Een apart te vermelden attractie zijn de vulkanen. Sicilië heeft de hoogste actieve vulkaan ter wereld, de Etna, maar ook twee andere mooie en niet minder suggestieve actieve vulkanen, Stromboli en Vulcano, in de Eolische archipel, die alleen al een bezoek waard zijn.

Onze reizen op Sicilië