Bestemming: Italië – Molise

Molise is een kleine regio in Zuid-Italië, die grenst aan Abruzzo, Lazio, Campanië en Apulië; in het oosten wordt het gewassen door de Adriatische Zee. Molise heeft drie gebieden aan zee waar belangrijke badplaatsen te vinden zijn: Termoli, Campomarino en Petacciato. De bevolkingsdichtheid is erg laag en er zijn geen grote steden. De hoofdstad Campobasso heeft maar 50.000 inwoners. Het is een nog onbekende Italiaanse parel.

History

De regio Molise wordt historisch gezien, geïdentificeerd met het oude Sannio. Sinds de Romeinse tijd deelde het lange tijd zijn geschiedenis met Abruzzo. Na de Romeinse overheersing werd Molise eerst binnengevallen door de Goten en vervolgens door de Longobarden veroverd. In de 10e eeuw waren er verschillende feodale gebieden, die autonoom waren geworden. Onder de data die de geschiedenis van Molise hebben gekenmerkt, is 1221 van fundamenteel belang, het jaar waarin keizer Frederik II von Hohenstaufen de regio veranderde in een justitioneel district binnen zijn rijk. In de vijftiende eeuw vond erin deze regio een massale immigratie van Albanezen, Schiavoni en zigeuners plaats. Deze volkeren vestigden zich in het territoriale gebied van Foggia, waar ze verschillende centra stichtten. In de 16e eeuw werd Molise samengevoegd met de Capitanata waarvan het zich losmaakte tijdens de Franse bezetting van 1806. Vijf jaar later, dankzij Gioacchino Murat, werd Molise een onafhankelijke provincie. In de jaren tussen 1861 en 1865 was Molise onderhevig aan bendes en rovers, die een uiting van onvrede waren onder de arbeidersklasse in Zuid-Italië. Molise werd in 1963 een autonome regio en daarmee gescheiden van Abruzzo.

 

Territorium

De helft van het grondgebied bestaat uit bergen, waarvan de meeste tot de Apennijnen behoren. De belangrijkste bergen zijn Monte Meta, Matese en het Marsicani-gebergte, die ook de grenzen markeren van de aangrenzende regio’s. Er zijn vele meren, rivieren en verschillende kleinere waterwegen die in de loop van de tijd het landschap van Molise hebben gevormd. Ook de zee speelt een belangrijke rol met de 35 kilometer kust tussen Termoli, Campomarino en Petacciato, die vele mogelijkheden biedt voor een ontspannen vakantie op de aangename strandplaatsen die de Blauwe Vlag hebben gekregen voor de kwaliteit van de dienstverlening en het zeewater. De kust van Molise is zanderig en overwegend laag. Het landschap is bezaaid met kustduinen die zijn gevormd door de stagnatie van stortwater, en een natuurlijk gevolg van moerassen zijn, die vervolgens zijn herwonnen.

 

Klimaat

Molise is voornamelijk bergachtig en heuvelachtig en heeft een landklimaat waar de winterseizoenen meestal koud zijn en sneeuwval hebben, terwijl de zomerseizoenen benauwd en bijzonder warm zijn. Het klimaat is aangenamer aan de kust vanwege de zeer genoeglijke zomerbries.

 

De keuken en lokale producten

rode peper een welkome gast aan tafel. Molise is een plaats van rust en betoverende natuurlijke landschappen, met dorpen waar de tijd stil lijkt te staan en die zijn bezoekers een geweldige eeuwenoude traditionele gastronomie aanbiedt. Vier Molise-locaties behoren tot de mooiste dorpen van Italië: Sepino, Fornelli, Frosolone en Oratino. De laatste staat bekend om zijn artistieke en ambachtelijke werken, maar ook om zijn laganelle en de bonen met eieren en kaas gekookt in een worstsaus. In Frosolone is de koning van de tafel de sannia en de bonen gekookt in de pignata, terwijl in Fornelli, een stad die bekend staat om zijn olijfboomgaarden, het hoofdgerecht de tacchunell en fasciuel is, een bijzondere zelfgemaakte pasta gekookt met bonen in een saus van knoflook en olie. Tot slot, in Arpino, is het hoofdgerecht polenta gestoofd met ragù. Andere typische producten zijn Agnone’s cacciocavallo kazen, capofreddo, zitella-appel (Limoncella molisana) en andere lekkernijen zoals crioli met kabeljauw en walnoten.

 

Bezienswaardigheden

Molise, in het hart van Italië, is een gebied dat geen massatoerisme kent.  Toch is het, zoals vele andere Italiaanse regio’s, rijk aan bergen, heuvels en groene landschappen en het betovert de bezoeker met deze ongerepte schoonheid. Een must om te zien is Campobasso, de hoofdstad van Molise waar zich het beroemde Normandische Castel Monforte bevindt, dat het hele historische centrum domineert. Ook Bojano, de voormalige hoofdstad van een Samnitische stam, is een bezoek waard, want in het historische centrum zijn maar liefst zeven kerken met een hoge artistieke waarde. Elke tweede zondag in mei komt de stad tot leven voor de oude Ver Sacrum, een religieuze gebeurtenis van Samnitische oorsprong.

Ook Larino met zijn Romeinse amfitheater is een bezoek waard, evenals Termoli met zijn benijdenswaardige ligging met zicht op zee. Het is een perfecte startplaats om de Tremiti-eilanden te bezoeken.

Het kan zeker niet worden gezegd dat Molise unieke en aparte musea mist. Er is bijvoorbeeld het museum in het Palazzo Mancini van Scapoli, dat gewijd is aan doedelzakken. Het is in dit dorp dat alle doedelzakspelers die mooie kerstmuzieknoten spelen eens zijn begonnen. Ten slotte verdient Isernia een bezoek, want ondanks dit de kleinste provincie van Italië is, vinden we er de grootste en oudste prehistorische archeologische opgravingen van Europa, dat dateert van ongeveer 736.000 jaar geleden. Sinds de ontdekking ervan in 1978 is het een belangrijk referentiepunt voor de studie van de prehistorie; het archeologische gebied kan bezocht worden wandelende over een verhoogde loopbrug om de paleo-bodem met zijn  vondsten en fossielen goed te kunnen observeren.