Bestemming: Italië – Piemonte

Piemonte is een regio in het noordwesten van Italië, grenzend aan Zwitserland en Frankrijk. Zoals de naam al doet vermoeden, is Piemonte het land van de bergen: het is aan drie zijden omgeven door de Alpenketen, die hier de hoogste toppen en de grootste gletsjers van Italië heeft. Piemonte met zijn elegante hoofdstad Turijn is het thuisland van de Slow Food en een producent van uitstekende wijnen, een regio met een exuberant en aantrekkelijk landschap voor liefhebbers van mooie wandelingen en fietstochten.

Geschiedenis

Tijdens de prehistorie waren de eerste bewoners van dit gebied de Liguriërs en de Kelten, ook wel Galliërs genoemd, die van over de Alpen kwamen; deze werden gevolgd door de Salassi, die zich voornamelijk in Valle d’Aosta vestigden, en de Taurini, die het gebied aan de voet van de bergen bezetten. De Romeinen moesten hard vechten tegen de Piemontese bevolking, maar na de tweede eeuw voor Christus slaagden ze erin de overhand te krijgen en breidden zij hun heerschappij uit over de hele regio, die Gallia Cisalpina genoemd werd (Gallia aan deze kant van de Alpen). De Romeinen gaven het grondgebied een nieuwe structuur door nieuwe steden te bouwen en bestaande steden uit te breiden. Verschillende openbare werken werden uitgevoerd, waaronder de aanleg van talrijke wegen. Met het verval van het West-Romeinse rijk, in 476 na Christus, verspreidde het geweld van de barbaarse bevolkingen uit Centraal-Europa zich uit over heel Italië: de Vandalen, de Eruli onder leiding van Odoacre, de Goten met Theodorik en de Bourgondiërs van koning Guidobaldo brachten verwoesting, dood en wanhoop met zich mee. Na een lange onrustige periode arriveerden de Longobarden, die ongeveer een eeuw lang de controle over de regio behielden. De Lombardische heerschappij eindigde met de komst van Karel de Grote, de koning van de Franken, die ook in Piemonte zijn feodale systeem invoerde, dat typerend was voor zijn Heilige Roomse Rijk. In deze periode werden er veel prachtige kastelen gebouwd om de vazallen te huisvesten. Met de komst van de Duitse keizer Federick I, bijgenaamd Barbarossa (roodbaard), sloten de markizaten van Piemonte en Lombardije zich aan bij de Lombardische Liga en slaagden erin de keizer te verslaan. Na enige tijd herwonnen de oude feodale dynastieën de macht. De sterkste was die van het huis van Savoye, die geleidelijk hun heerschappij uitbreiden. De macht van de familie Savoye bleef door de eeuwen heen groeien, totdat ze in 1713 hun heerschappij over de hele regio hadden. In deze periode werd de teelt van rijst, geïmporteerd uit het oosten, geïntroduceerd en werd het gebruik van water als energiebron wijdverbreid. Piemonte, na een korte periode van Franse overheersing tijdens het Napoleontische rijk, keerde terug naar de Savoye en werd de staat die Italië naar de eenheid leidde, een gebeurtenis die uiteindelijk plaatsvond in 1860.

 

Territorium

De naam van de regio is afgeleid van zijn geografische conformatie: Piemonte betekent in feite “aan de voet van de berg”. Het landschap van Piemonte wordt gevormd door de Alpen, de Povlakte en de heuvels in het zuidoosten. De bergen vormden een soort groot bassin, dat dertig miljoen jaar geleden volledig werd overstroomd door de oude zee Tetide. Een duidelijke overgang tussen de Povlakte en de Alpen is alleen zichtbaar in Piemonte. In de andere Noord-Italiaanse regio’s is er een tussenliggende bergketen die de Vooralpen wordt genoemd.

 

Klimaat

Piemonte heeft een typisch gematigd landklimaat, dat in de Alpen geleidelijk van gematigd-koud tot koud wordt op grotere hoogte. In de laaggelegen gebieden zijn de winters relatief koud voor Italië, maar niet erg regenachtig en dus vaak zonnig. Er is kans op hevige sneeuwval langs de rivier de Po, in de heuvels van de Langhe en Monferrato en vooral in het Cuneo-gebied. De zomers daarentegen zijn heet en benauwd met vooral ten noorden van de Po lokale onweersbuien, terwijl er ten zuiden van de rivier minder regen valt.

 

De keuken en lokale producten

De keuken van Piemonte is erg traditioneel. Sommige Piemontese gerechten komen voort uit oude tradities, zoals het frituurgerecht ‘Fritto misto alle Piemontese’, dat vroeger alleen werd bereid in de periode dat het vee thuis werd geslacht. Aan het einde van de dag werden alle vleesrestjes gefrituurd. Het is de regio van het Piemontese runderras dat in de bergweiden graast en een typisch lokaal recept is de Brasato in Barolo, een geweldig rundvleesgerecht uit het land van Cavour. De Piemontese keuken is erg gevarieerd en andere specialiteiten zijn de bagna cauda, een dipsaus voor verse groenten gemaakt van knoflook, ansjovis en olijfolie, en kalfsvlees met een tonijnsaus. Piemonte is ook het land van de witte truffel (Alba), de Blue di Morozzo en robiola-kazen, de Lumache van Cherasco (slakken) en de desserts zoals Bonet gemaakt van melk, cacao, eieren, rum en amaretti-koekjes of de speciale cocktail Bicerin (koffie, chocolade, melkcrème en siroop). Piemonte heeft veel hazelnotenteelt en hier komt dan ook de bekende Nutella vandaan. De regio biedt zeker een zeer gevarieerde keuze aan eten en culinaire specialiteiten en het is daarom ook de moeite waard om er een rondreis te maken

Piemonte heeft samen met Toscane de belangrijkste kwaliteitswijnproductie in Italië. Er zijn maar liefst 18 Docg en 41 Doc wijnen, waaronder de Barolo, Nebiolo Barbera en Barbaresco

 

Bezienswaardigheden

Piemonte, beroemd om zijn mooie Alpenlandschappen en zeer bergachtig gebied, is zeker een geschikte bestemming voor avontuurlijke excursies, zowel te voet als op de fiets. In Piemonte is er echt keuze genoeg tussen kunst, architectuur, geschiedenis, cultuur, traditie en natuurlijke schoonheid. Eenmaal in Turijn, de oude hoofdstad van Italië, maakt u een duik in de geschiedenis en cultuur: tussen statige avenues, grootse pleinen, Koninklijke residenties en elegante historische cafés ademt u het verleden in van deze thuisbasis van het Koninklijk Huis van Savoye. Het is bijna onmogelijk te kiezen tussen de vele musea: Egyptische Museum, het Nationale Bioscoopmuseum, National Automobielmuseum, museum van oriëntaalse kunst, de Galleria Sabauda en veel meer. Een bezoek aan de Reggia di Venaria, buiten Turijn, mag natuurlijk ook niet ontbreken.

Piemonte heeft een landschap dat uniek is door de grote verscheidenheid aan scenario’s die variëren van bergen tot meren, van heuvels tot ruime vlaktes, van kunststeden met Koninklijke residenties tot historische dorpen. Dan is er het wijnlandschap van de Langhe, Roero en Monferrato, dat op de werelderfgoedlijst van Unesco staat vanwege het spectaculaire landschap, waar de schoonheid van de natuur wordt gecombineerd met het kundige werk van de mens, met als resultaat de zalige en geraffineerde Barolo-, Nebbiolo- en Barbaresco-wijnen.

De meren zijn een vlaggenschip, die altijd een sterke aantrekkingskracht op buitenlandse toeristen hebben gehad. Het Lago Maggiore is fantastisch met zijn majestueuze villa’s en de adembenemende tuinen van de suggestieve Borromeïsche eilanden, en dan is er het Ortameer met het eiland San Giulio. Een grote trekpleister zijn ook het Nationaal Park Gran Paradiso en de prachtige Val di Susa.

Camminare nelle Langhe

Onze reizen in Piemonte