Bestemming: Italië – De Marken

De Marken (Marche) is een regio in Midden-Italië, gemakkelijk bereikbaar vanuit zowel het noorden als het zuiden. De regio ligt aan de Adriatische Zee en de hoofdstad is Ancona. De naam Marken is afgeleid van het gotische woord Marka, of “grensteken”. De Marken is een streek die zeker een bezoek waard is: een afwisselend landschap met rotsachtige bergen, groene heuvels en de stranden van de Adriatische zee. Het is een regio met kleine middeleeuwse stadjes, zoals Urbino, kastelen en vestingwerken om maar het indrukwekkende kasteel van Gradara te noemen en diepgewortelde tradities die bloeien in de uitstekende keuken.

Geschiedenis

Bewoond sinds de paleolithische tijdperk, heeft de regio Marken nooit een historische eenheid gehad, maar had lokale heersers. Voor de heerschappij van de Romeinen (IIIe eeuw voor Christus) werd het voornamelijk bewoond door de Piceni in de heuvels, terwijl de Senoni Galliërs beperkt waren tot het noorden, de Grieken tot Ancona en de Umbriërs in het zuidwesten.

In de middeleeuwen werd het gebied verdeeld tussen de Byzantijnen in het noorden en de Longobarden in het zuiden, totdat de Franken het aan de pausen schonken. Onder de heerschappij van de kerk werden de vrije communes geboren en in de Renaissance werden belangrijke hertogdommen gevormd (Malatesta, Montefeltro-Della Rovere, Chiavelli, Varano). Het hof van Urbino werd één van de belangrijkste kunstcentra. De Marken wordt gekenmerkt door forten en kastelen, die ons herinneren aan al deze machten die hun territorium wilde beschermen. De Sforza-familie en Cesare Borgia probeerden zonder succes de regio militair te herenigen. In 1631 werd de administratieve centralisatie onder de kerk voltooid. Na de Franse Revolutie wordt de Marken opnieuw deel van de pauselijke staat; daarna werd het in 1860 bezet door Piemontese troepen en opgenomen in het Koninkrijk Italië.

 

Territorio

Het westen wordt afgeschermd door de Apennijnen met als hoogste top Monte Vettore (2475m). In het oosten hebben we de Adriatische kustlijn met zand en kiezelstranden afgewisseld door rotskust (Monte Conero). De landelijke omgeving van de Marken bestaat grotendeels uit akkervelden, wijngaarden en weilanden, maar er zijn ook veel beschermde gebieden zoals het Monte Conero Natuurpark, de Monte Sibillini, het Monti della Laga Park en de Grotten van Frasassi. Deze bergachtige gebieden worden vooral gekenmerkt door beukenbossen, terwijl langs de kustgebieden een overvloed aan mediterraan struikgewas wordt aangetroffen.

 

Klimaat

Wat betreft het klimaat moeten we onderscheid maken tussen de kustgebieden en het binnenland.

De Adriatische Zee heeft een grote invloed op het klimaat. Langs de kust en in de direct aangrenzende gebieden is het klimaat mediterraan en neigt het naar sub-mediterraan te veranderen naarmate je landinwaarts gaat. In de overwegend bergachtige gebieden zijn er sterke temperatuurschommelingen. Over het algemeen is er in de hele regio een significant verschil tussen zomer en winter; de winterperiode is koud en regenachtig door noordenwinden zoals de mistral en de Bora en in sommige jaren is er hevige sneeuwval; in de zomer waaien echter hete en vochtige winden zoals de sirocco, maar zelfs aan de zee komen de temperaturen nooit boven de 30 ° uit.

 

De keuken en lokale producten

De Marken biedt een uitstekende variëteit aan eten en wijn. Als je naar deze regio komt, is het onbestaanbaar om niet enkele van deze typische, lokale specialiteiten te proeven, uiteraard altijd vergezeld van de uitstekende lokale wijn. Is mogelijk om je niet te laten verleiden door de lekkere Ascolana-olijven? Ook al is het waar dat deze gevulde olijven nu een specialiteit zijn in heel Italië, is het alleen in Ascoli waar het originele recept geprobeerd kan worden. Tot de typische producten behoren ook de macaroni uit Campofilone, in de buurt van Fermo, die absoluut geproefd moeten worden met de smakelijke vleessaus. De Vincigrassi, aan de andere kant, lijken misschien op lasagna, maar het is een typische pasta van deze regio, een heerlijke en smakelijke variant van de Bolognese. De passatelli daarentegen zijn typerend voor het gebied van Pesaro. Dan hebben we de ciauscolo, een zachte salami die wordt gemaakt in Visso en in het hele Macerata-gebied. Onder het gezouten vlees zijn er de lendenen, de droge worst en de Carpegna-ham. Dan zijn er ook de heerlijk Pecorino kazen, die opvallen door hun uitstekende kwaliteit. Porchetta (geroosterd en gekruid varkensvlees) en konijn in porchetta behoren tot de meest gewaardeerde tweede gangen, maar in Pesaro raden we ook aan om de Pasticciata te proberen, een gestoofd vlees geserveerd met aardappelen en kruiden. Dan zijn er natuurlijk de vele visgerechten en vooral enkele delicieuze vissoepen, die geproefd moeten worden. Als gebak noemen we de Frustengo, een zoete koek gemaakt van verschillende noten, citroenschil, gedroogde vijgen, rum en koffie.

Onder de wijnen noemen we de meest bekende: de rode Rosso Conero, de Verdicchio, de Rosso Piceno en de beroemde Lacrima di Morro d’Alba.

 

Bezienswaardighden

De Marken zijn perfect voor vier soorten toeristen: de natuur-, religie-, artistieke en cultuur liefhebber en  de toerist die van totale relax houdt. Behoor je tot de eerste categorie, dan zou je kunnen besluiten om de vakantie aan de natuurparken te wijden: de Frasassi-grotten, het Sibillini-gebergte, de Conero en de Gola del Furlo die met zijn ongelooflijke verscheidenheid aan flora, fauna en morfologie van het gebied zelfs de meest veeleisende toerist zal verrassen. Op deze plekken is er totale rust, sta je in contact ​​met de wildste natuur en zijn er de meest spectaculaire panorama’s. Aan de andere kant, als de voorkeur uitgaat naar het religieuze toerisme, is de belangrijkste bestemming Loreto, waar zich het heiligdom bevindt met het Heilige Huis van de Maagd Maria. Het is één van de belangrijkste pelgrimsplaatsen in Italië, jaarlijks bezocht door duizenden gelovigen. Onder de kunststeden noemen we Urbino een belangrijke bestemming, net als Recanati, verbonden met de beroemde dichter Giacomo Leopardi. Andere minder bekende, maar eveneens interessante bestemmingen zijn Ascoli Piceno, Macerata, Gradara, Cagli, Camerino en Fabriano, de stad van het papier. In plaats daarvan zijn er mensen die opzoek zijn naar ontspanning en rust: de kust van de Marken kan uitstekend aan deze behoeften voldoen. De bekendste badplaatsen zijn Gabicce, Pesaro, Numana, Sirolo, Porto Recanati, Porto San Giorgio, Fano, Civitanova Marche en Senigallia. Dan zijn er ook de verscheidene termen die voor de juiste relax kunnen zorgen, zoals bijvoorbeeld de  Pitinum Thermae in Macerata Feltria, Terme di Frasassi a Genga en de Terme di San Giacomo a Sarnano.