Bestemming: Italië- Lazio

Lazio is een regio in Midden-Italië, in het noordwesten grenzend aan Toscane, in het noorden aan Umbrië, in het noordoosten aan de Marche, in het oosten aan Abruzzo en Molise, in het zuidoosten aan Campanië; aan de westkant wordt het omringd door de Tyrreense Zee. In Lazio ligt de hoofdstad van Italië, tevens vinden we in deze regio de kleine onafhankelijke staat, Vaticaanstad. De naam Lazio (Latius) is waarschijnlijk afgeleid van het Latijnse “latus” (term voor “ver” en “vlak land”). Lazio is een regio vol hoogtepunten, verrassingen, met afwisselende landschappen en uitstekend keuken… een ideale vakantiebestemming!

Geschiedenis

Sinds de bronstijd zijn er sporen van nederzettingen in de regio Lazio te vinden. De oude Grieken kenden deze nederzettingen in Lazio en wisselden goederen en voedsel met hen uit. Sinds de achtste eeuw voor Christus hebben de Etrusken van de nabijgelegen regio Etrurië (het moderne Toscane) een sterke invloed gehad op Lazio. Met de toenemende macht van Rome werden deze nederzettingen en steden onderworpen en opgenomen in het Romeinse Rijk. Met de oprichting van Rome ontwikkelde zich in Lazio een nieuw politiek en militair centrum. De niet-Etruskische steden onder leiding van Alba Longa, waar de Latijnse taal vandaan kwam, werden onderworpen aan Rome en de stad groeide gestaag tot ze eerst een regio werd en daarna een wereldmacht. Lazio werd de belangrijkste provincie en strekte zich uit tot de huidige regio Campanië.

Met de introductie van het christendom als staatsgodsdienst en de benoeming van de eerste paus, kreeg de katholieke kerk de macht in Rome. Na de val van het West-Romeinse rijk regeerden adellijke families en de paus over Lazio. Na de toename van de macht van het Vaticaan werd Lazio een politieke unie en breidden de pauselijke staten van het Vaticaan de tijdelijke macht uit over heel Midden-Italië. Na de eerste nederlaag tegen Napoleon moest de paus de eenwording van Italië accepteren en werd Lazio in 1870 een deel van het koninkrijk Italië.

 

Territorium

De grote aanwezigheid van heuvels, vlakke gebieden en met drie bergketens binnen de regio, maakt Lazio geografisch zeer gevarieerd en dit blijkt uit de verscheidenheid aan flora en fauna die in deze regio voorkomen. De hoogste berg Monte Gorzano (2458m) bevindt zich op de grens met Abruzzo. Het is een perfect gebied voor naturalistische excursies, want er zijn vele natuurparken en reservaten: Riserva Naturale Regionale Monterano – Canale Monterano, Parco Nazionale del Circeo, Riserva natural di Tor Caldara, lago di Canterno,  Parco Naturale dei Monti Aurinci en nog vele andere parken en reservaten.

 

Klimaat

Het klimaat van Lazio is zeker zeer gevarieerd. In de kustgebieden en in het binnenland dichter bij de zee gelegen is de temperatuur mild, terwijl het verder landinwaarts kouder is. Natuurlijk zijn de gebieden waar de zomer langer is en er meer zonnige dagen zijn, Rome en omgeving. De beste tijd om Lazio te bezoeken is zeker in de lente tot de zomer, wanneer de regenval minimaal is, de aanwezige vegetatie weelderiger en volop in bloei is. Behalve in het koudere berggebied is in de zomermaanden de gemiddelde temperatuur tussen 25°C en 27°C. Aan de kust ’s winters komt nauwelijks vorst voor. De beste tijd om Rome te bezoeken is buiten de warme zomermaanden.

 

De keuken en lokalen producten

De populaire gerechten zijn de verschillende pasta’s: carbonara,  amatriciana, arrabbiata e gricia en cacio e pepe. Lazio heeft veel typische gerechten met vooral vlees: porchetta (gebraden en gekruid varkensvlees) is zeker in veel gebieden een must, terwijl lamsvlees en coda alla vaccinara (ossenstaart) ongetwijfeld de gerechten zijn die aan de basis liggen van de Romeinse keuken. Artisjokken en courgettebloemen zijn de koningen van groenten, gebakken in een pan of gefrituurd, maar ook de rijstsupplì en baccalà (gedroogde en gezouten kabeljauw) zijn bekend. Bekende zoetigheden zijn de Maritozzi en de Panpepato

 

Bezienswaardigheden

Voor de reizigers die de regio niet kennen, biedt Lazio bijna alle mogelijke keuzes, en het is zeker moeilijk om teleurgesteld te worden: zee, stranden, natuur, cultuur en geschiedenis.

We kennen allemaal de bekendste plaatsen in Lazio, die de moeite waard zijn om te bezoeken. Natuurlijk nummer één op de lijst is Rome, de hoofdstad van Italië, die uiteraard een bezoek van meerdere dagen verdient om de vele kerken, pauselijke basilieken, musea, Romeinse monumenten als het Colosseum en het Forum Romanum, Vaticaanstad, het Pantheon in alle rust te kunnen bezoeken. Dan is er natuurlijk ook de schilderachtige wijk Trastevere met zijn gezellige avondleven, de levendige pleinen Piazza del Popolo, piazza Navona en de onvergetelijke Spaanse Trappen en Trevi Fontein.

Hoewel alle wegen naar Rome leiden is er in Lazio nog meer te zien: Viterbo, een kleine stad, maar zeker een bezoek waard, vooral vanwege de mooie omgeving vol geschiedenis en landschappen die niets te benijden hebben van de bekendste gebieden in Toscane. Rieti is een stad met een rijke geschiedenis, het perfecte startpunt om de heuvels van Sabina te ontdekken. Latina verdient een stop vanwege de fascistische architectuur en de nabijgelegen stranden, terwijl Frosinone de perfecte plek is voor trektochten en wandelingen in de natuur. Een vermelding gaat naar Civita di Bagnoregio, een werkelijk suggestieve stad, ook wel bekend als de stad die sterft omdat het werd gebouwd op een tufsteen die jaar na jaar erodeert. En dan moeten we nog Ostia Antica vermelden, de oude Romeinse havenstad, nu een bekende archeologische site.

Lazio is ook de regio, die doorkruist wordt door bekende pelgrimswegen, waarover de pelgrims uit alle delen van de wereld naar het graf van de H. Petrus in Rome kwamen. We noemen alleen maar de Via Francigena en de Via di San Francesco, die jaarlijks nog door vele pelgrims bewandeld worden.

Onze reizen in Lazio