Bestemming: Italië – Calabrië

Calabrië is de regio die het zuidelijkste puntje van het schiereiland beslaat en is onderverdeeld in 5 provincies: Catanzaro (wat ook de hoofdstad van de regio is), Vibo Valentia, Crotone, Cosenza en Reggio Calabria. Aan drie van de vier zijden wordt het door de zee geraakt: de Tyrreense Zee in het westelijke deel, de Ionische Zee in het oostelijke deel en de Straat van Messina aan de zuidkant. De hoofdstad is Reggio Calabria

Geschiedenis

Calabrië is bewoond sinds de prehistorie en er zijn sporen die teruggaan tot nederzettingen van meer dan vijftigduizend jaar geleden; maar het is vanaf de achtste eeuw voor Christus dat de regio belangrijker wordt na kolonisatie door de Grieken en samen met Puglia, Basilicata en Sicilië één van de territoria van Magna Grecia wordt. Veel steden zoals Reggio Calabria, Crotone of Sibari hebben hun wortels in het Griekse tijdperk, aangezien ze gelegen zijn op strategische plaatsen voor handel tussen de Calabrische kust, Sicilië en Griekenland. Calabrië werd echter niet alleen door Griekse kolonisten, maar ook door lokale bevolkingsgroepen zoals de Bruzi en Lucani bewoond. Deze bevolkingsgroepen verklaarden oorlog aan de Griekse steden en vroegen hulp aan Rome.

De orde werd maar voor korte tijd hersteld want tijdens de Punische oorlogen toen de Calabrische steden een alliantie met Carthago hadden, was het resultaat veel vernietiging. Dit eindigde in de tweede eeuw voor Christus en Calabrië werd onderdeel van het Romeinse Rijk. Het verval van dit rijk leidde ertoe dat Calabrië onderhevig werd aan veroveringen door barbaren en een nieuw slagveld werd met de Byzantijnen. Met de komst van de Noormannen, werd Calabrië verdeeld in volledig autonome gebieden binnen het koninkrijk van Napels. Deze autonome gebieden bleven min of meer gelijk onder andere overheersingen, zoals die van de Hohenstaufer, Huis van Aragon en de Bourbons; later werd ze een deel van het Koninkrijk van de twee Sicilië. Uiteindelijk werd Calabrië in 1860 definitief een deel van het Koninkrijk Italië toen Garibaldi de Bourbons versloeg.

 

Territorium

De regio Calabrië is voornamelijk heuvelachtig en bergachtig, terwijl slechts een klein deel vlak is. Beginnend vanuit het noorden vinden we Monte Pollino, waarvan de top een hoogte van meer dan tweeduizend meter bereikt en naarmate we naar het zuiden gaan, nemen de hoogten af met de Aspromonte die bijna de tweeduizend meter raakt, het plateau della Sila met zijn 1500 meter tot aan de vlaktes van Lamezia Terme met Monte Poro die slechts 710 meter hoog is. De vegetatie varieert naargelang het klimaat: het is mediterraan met bossen van steeneiken en zeedennen (Pinus Pinaster) langs de kusten, kastanje- en eikenbomen in de heuvels en sparren, beuken en esdoorns in de gebieden met meer dan duizend meter boven zeeniveau. Maar Calabrië heeft ook kilometers en kilometers wilde kust die worden afgewisseld door prachtige zandstranden, vooral aan de Tyrreense maar ook aan de Ionische kust.

 

Klimaat

Het klimaat in Calabrië weerspiegelt het typische mediterrane klimaat met een klein verschil tussen de twee kanten van de regio; de Tyrreense is milder en de seizoenen volgen elkaar gelijkmatiger op dan aan de Ionische kant, die juist droger is en waar de overgang tussen winter en zomer duidelijker is. Gedurende het jaar daalt de gemiddelde temperatuur in de zee- en heuvelachtige gebieden niet onder de 10 graden Celsius en kan in de zomer aan de Ionische kant pieken van 42 of 44 graden bereiken.

 

De keuken en lokale producten

Een reis langs de lokale smaken begint met de pastagerechten, die een symbool van het Calabrische land zijn: de macaroni al ferretto, de lagane en fusilli, die op smaak gebracht worden met ragu, ansjovis en paneermeel of met sardines. Dan hebben we ook de broodsoorten, zoals de pita, die gevuld wordt met de meest uiteenlopende ingrediënten, maar altijd verrijkt met een pittige snufje chilipepers. En dan de Calabrische ansjovis, de stokvis van Mammola  (bereidt met aardappelen, tomaten, ui, olijven, gedroogde pepers en extra vergine olijfolie), aubergines gevuld met kaas en aromatische kruiden, de licurdia, een groentesoep met de rode uien van Tropea, varkensvlees beignets (bereid met stukjes varkensvlees). Tussen de vissoorten vinden we de zwaardvis, die op verschillende manieren wordt geserveerd… en om de maaltijd goed en zoet af te sluiten zijn er de mostaccioli en de crème reggina, een dikke room op smaak gebracht met rum.

 

Bezienswaardigheden

Calabrië biedt 800 kilometer kust en is dus ideaal voor de zon- en zeeliefhebber, maar het achterland is even rijk en mooi om te bezoeken. Denk maar aan de bergketens van de Pollino-groep, Sila en Aspromonte waar gefietst en gewandeld kan worden, in contact met de ongerepte natuur, tussen dennen-, eiken-, kastanje- en olijfbomen. De dorpen en steden hebben een lange geschiedenis en dit maakt een vakantie in Calabrië ook geschikt voor cultuurliefhebbers, mede dankzij de aanwezigheid van talrijke archeologische vindplaatsen die getuigen van het belang van dit gebied tijdens de Grieken en Romeinen. Om te bezoeken is er Reggio Calabria met één van de belangrijkste archeologische musea in Italië, die het bewijs van de Magna Graecia-beschaving en de beroemde Riace Bronzen bewaart. Dan is ook de moeite waard Monasterace en de tempel van Kaulon, een rijke kolonie van Magna Graecia, vijand van Siracusa, die het uiteindelijk verwoestte. Ook Soverato, Catanzaro, Tropea, het prachtige voorgebergte van Capo Vaticano, Pizzo Calabro en vele andere plaatsen zijn een uitstekende vakantiebestemming.