Bestemmingen: Italië – Apulië

Apulië (Puglia), een land van zee, heuvels en grote vlaktes, is een regio in Zuid-Italië, die om vele redenen erg populair is en veel bezoekers trekt: de prachtige kusten, de kunststeden en pittoreske historische dorpjes waar de oude religieuze tradities nog leven, de boerderijen op het platteland omgeven door olijfgaarden en lokale producten met een oeroude en ongeëvenaarde smaak. Apulië grenst aan Molise in het noordwesten, Campanië en Basilicata in het westen en wordt omringd door de Adriatische Zee in het oosten en noorden en door de Ionische Zee in het zuiden.

Geschiedenis

Archeologische vondsten getuigen dat Salento al bewoond was sinds het paleolithicum. De oudste goed gedocumenteerde bewoners in Apulië zijn de Messapi, terwijl Taranto een stad was van Magna Grecia gesticht door de Spartanen. Na de nederlaag van de Samnieten werd de regio in de derde eeuw voor Christus veroverd door de Romeinen. Veel later, tijdens de kruistochten, werd Apulië, dankzij de haven van Brindisi, een strategisch gebied: van hieruit was het mogelijk om te vertrekken om Jeruzalem te bevrijden. De regio was eerst in handen van de Noormannen, dan van de Anjou en tenslotte behoorde het tot het Huis van Aragon. Daarna ging het over van de Habsburgers naar de Bourbons en uiteindelijk werd het opgenomen in het koninkrijk van Italië (1861).

 

Territorium

Het grondgebied is bijna geheel vlak, behalve het schiereiland Gargano, het enige bergachtige gebied in deze regio van Zuid-Italië. In Apulië wordt het landschap gedomineerd door wijngaarden en olijfboomgaarden. Die van Salento zijn vooral bekend omdat hun teelt het profiel van de regio heeft veranderd.

Van noord naar zuid volgen zes geografische regio’s elkaar geleidelijk op, zonder grote contrasten: Gargano, Subappennino Dauno, Tavoliere delle Puglie, le Murge, l’Arco Ionico tarantino en Salento. Met zijn 834 km kustlijn, inclusief de Tremiti-eilanden, is Puglia de derde Italiaanse kuststreek na Sicilië en Sardinië. De kust van de Gargano is over het algemeen rotsachtig, maar heeft talloze baaien met prachtige zandstranden.

 

Klimaat

Apulië heeft een heerlijk mediterraan klimaat waardoor het voor het grootste deel van het jaar een ideale vakantiebestemming is. De lente begint vroeg en is over het algemeen warm en zonnig, met temperaturen die in april oplopen tot 20°C. De zomer is lang, heet en droog en duurt van eind mei tot eind september. De temperatuur stijgt meestal tot rond de 30-35° C in juli en augustus. De zee warmt heerlijk op waardoor zwemmen en baden ook in het najaar zeer aangenaam is. De herfst breekt aan tussen oktober en november met temperaturen boven de 20° C, nog steeds goed om te zwemmen. De wintermaanden kunnen wat regenachtig zijn, maar met een gemiddelde temperatuur van ongeveer 10-15°C.

 

De keuken en lokale producten

Een van de sterke punten van de regio Apulië is zeker de traditionele keuken, gebaseerd op uitstekende lokale grondstoffen. De Apulische gastronomie bestaat uit gerechten met eenvoudige smaken, zoals de “sgagliozze” van Bari, medaillons van gebakken polenta, uitstekend als Street food; de focaccia, voor een traditioneel tussendoortje; orecchiette met rapenstelen, een echt niet te missen pastagerecht; gefrituurde lampascioni; octopus alla pignata, een zeer smakelijke zeevruchten tweede gang; cocule, waarvan de belangrijkste ingrediënten tomatensaus en aardappelen zijn; pettole, gebakken balletjes op basis van gezuurd deeg. Deze heerlijkheden zijn echter slechts enkele voorbeelden van de specialiteiten waaruit de Apulische keuken bestaat. Om de tafel te verrijken zijn er in feite nog vele andere lekkernijen. zoals de heerlijke typische producten: de wijnen Negroamaro en Primitivo, de kazen Cacciocavallo Silano, burrata di Andria en Canestrato Pugliese, de uitstekende olijfolie, vleeswaren zoals de capocollo e soppressata van Martina Franca en lardo di Faeto.

 

Bezienswaardigheden 

In Apulië is er keuze genoeg voor ieder soort toerist, want de mogelijkheden die deze regio biedt zijn werkelijk talrijk. Voor de architectuurliefhebber is het aan te bevelen om de stad Lecce te bezoeken, een plek waar vele barokke gebouwen te bewonderen zijn.

Voor liefhebbers van de middeleeuwen is een bezoek aan Bari iets dat niet gemist mag worden. Het historische centrum van de hoofdstad van Apulië wordt gedomineerd door het Normandisch-Hohenstaufen kasteel en heeft zijn middeleeuwse structuur goed behouden door de eeuwen heen. Een must in deze stad zijn de kathedraal van San Nicola, San Sabino-kerk, het fort van Sant’Antonio Abate uit de veertiende eeuw en Bari ondergronds dat begint bij het Hohenstaufen kasteel. In de buurt van Bari raden we aan om Alberobello te bezoeken, de bekende stad van de Trulli, en een excursie te maken naar de Castellana-grotten. Voor de liefhebber van strand- en zee is er het mooie Salento dat niet alleen fantastische stranden heeft, maar ook schattige stadjes om te bezoeken. We noemen alleen maar de witte stad Ostuni en Gallipoli met zijn oude centrum op een schiereiland. Dan zijn er voor de natuurliefhebber de Regionale Natuurparken del Gargano, Porto Selvaggio en de Palude (moerassen) del Capitano, Bosco e Paludi di Rauccio en Isola di S.Andrea e litorale di Punta Pizzo.

Onze reizen in Apulië