Bestemming: Slovakije

Slovakije of Slowakije is een klein maar verrassend land. Het ligt in het hart van Europa en beschikt over het grootste karstgebied van Centraal-Europa met meer dan 6.200 grotten en indrukwekkende diepe spelonken. natuurparken, een buitengewoon groen landschap, volkstradities (zoals liederen en dansen in traditionele kostuums en kunstnijverheid) en verschillende prachtige Unesco-werelderfgoedlocaties maken het een interessante en vrij nieuwe vakantiebestemming.

Geschiedenis

Het grondgebied van Slovakije wordt al sinds de oudheid bewoond. De Kelten vestigden zich hier rond de 4e eeuw v. Chr. en bleven daar tot de 1e eeuw v. Chr. Later werd het binnengevallen door Germaanse stammen. Slavische stammen vestigde zich hier tussen de 5e en 7e eeuw. Vervolgens werd Slovakije tussen 770 en 906 deel van het rijk van Groot-Moravië, samen met Bohemen, Moravië, Pannonië, Silezië en Lausitz. Tijdens de tweede helft van de 9e eeuw verspreidden de broers Cyrillus en Methodius de Byzantijnse christelijke eredienst in de regio. In de 11e eeuw werd Slovakije onderdeel van het Hongaarse koninkrijk en het bleef tot de Eerste Wereldoorlog verbonden met Hongaarse geschiedenis. Tijdens de periode van crisis van de Arpad Magyar-dynastie (13e eeuw) werden kleinere lokale heerschappijen gevormd, die Slovakije echter niet formeel van de Hongaarse controle bevrijdde. In de 14e eeuw werd Bratislava gekozen als de administratieve hoofdstad van wat er nog overbleef van het Hongaarse koninkrijk. De komst van edelmetalen uit de nieuwe wereld markeerde een periode van crisis voor Slowakije, vanwege de drastische verlaging van de zilverprijs dat in de Slovaakse mijnen werd gewonnen.

Na de Dertigjarige Oorlog (1618-1648) en de daaruit voortvloeiende massale migraties van protestantse families, werd het Slovaakse grondgebied in de zeventiende eeuw een strijdtoneel tussen de Habsburgers en de Hongaarse adel. Uiteindelijk ging het definitief in handen over van de Habsburgers (Vrede van Carlowitz, 1699). Aan het begin van de negentiende eeuw begon zich in het land een eerste vorm van nationaal bewustzijn te ontwikkelen, meer anti-Hongaars dan anti-Habsburgs. Daarom steunden de Slowaken de Habsburgers in 1848 tijdens de Hongaarse nationale opstand.

De oprichting van de dubbele Oostenrijks-Hongaarse monarchie (1867), waarbij de Slovaakse identiteit (evenals de Tsjechische) niet werd erkend, betekende echter de definitieve breuk met de Habsburgers. Zo begon een periode van ernstige crisis voor het land: het kende een zeer sterke emigratie, voornamelijk naar de Verenigde Staten. Tegelijkertijd begon het Slovaakse nationalisme de kop op te steken. De Eerste Wereldoorlog versterkte deze volkswil een nieuwe impuls, wat leidde tot de oprichting van een nieuwe staat, de republiek Tsjecho-Slowakije, erkend op 28 oktober 1918. In 1992, na een lange periode van discussies besloot het federale parlement het land te verdelen tussen Tsjechië en Slowakije en Tsjecho-slowakije hield dus op te bestaan. Op 1 januari 1993 werd de Republiek Slovakije geboren, een parlementaire republiek die vandaag ongeveer 5 miljoen inwoners telt.

 

Territorium

Het land grenst in het noorden aan Polen, in het zuiden aan Hongarije, in het oosten aan Oekraïne, in het zuidwesten aan Oostenrijk en in het noordwesten aan Tsjechië. Zwaar beboste bergen bedekken een groot deel van de noordelijke regio’s (Karpaten) en centrale regio’s (Ertsgebergte) en lopen naar beneden af naar de Pannonische vlakte van de Donau in het westen en de Hornad in het oosten. Er zijn verschillende natuurmeren, vooral in het Tatra-gebergte in het noorden. Hier vinden we het hoogste punt van het land, de Gerlach (2.665 m.). Slowakije is ook het enige Europese land buiten Scandinavië waar een natuurlijke geiser te vinden is, de geiser van Herľany.

 

Klimaat 

Het land heeft een typisch Europees landklimaat met warme, droge zomers en koude winters. De herfst en winter lopen van ongeveer september tot mei. Januari is de koudste maand, de lente en zomer gaan van mei tot augustus en juli is de warmste maand. In de lente bereiken de temperaturen zo’n 11-14°C en kunnen de dagen erg winderig zijn. In de zomer bereiken de dagtemperaturen de 20-25° C in de bergachtige streken, maar in de laaglanden kan het behoorlijk warm zijn met temperature van 30-35 ° C. De herfst kan óf erg mistig en nat zijn, óf er zijn mooie heldere zonnige dagen.

 

De keuken en lokale producten

Slovaaks eten en recepten zijn eigenlijk alleen verkrijgbaar in Slovakije zelf, dus we kunnen zeggen dat de keuken uniek is. De Slovaakse keuken werd sterk beïnvloed door de twee buurlanden – Hongarije en Oostenrijk. De gebruikte producten zijn onder meer varkensvlees, gevogelte, kool, tarwe- en aardappelmeel, koeien- en schapenkaas, aardappelen, uien en knoflook. Rijst wordt ook veel gebruikt.

Bonen, maïskolven, linzen, peterselie, wortelen en andere groenten worden in heel Slowakije vaak gebruikt om soepgerechten en andere lekkere gerechten te maken. Fruit zoals appels, pruimen, abrikozen, perziken, pruimen en kersen worden als bijgerecht aangeboden naast de hoofdmaaltijd in Slowakije.

Varkensvlees, rundvlees en kip zijn de drie meest populaire soorten vlees die in Slowaaks eten worden gebruikt. Een van de meest typische gerechten: Bryndzové halušky, dat wordt beschouwd als een nationaal gerecht. Het is gemaakt van aardappelknoedels, schapenkaas genaamd “bryndza”, zure room en spek. Dan de Kapustnica, een koolsoep met champignons, worst en veel rode paprika, geserveerd met brood en vepřo knedlo zelo, gemaakt van varkensvlees met knoedels en kool. Dan hebben we de Lokša, een pannenkoek gemaakt van bloem en aardappelen. Deze worden zowel in zoete als hartige vorm gegeten. Maar dit zijn slechts een paar gerechten: je moet er echt heen om al de zalige eetspecialiteiten en de wijnen te ervaren!

 

Bezienswaardigheden 

Slowakije is een land met prachtige steden, majestueuze kastelen en vooral een fantastisch natuurlijk landschap. Desondanks kunnen veel mensen moeite hebben om het op een kaart te plaatsen. Deze bescheiden bestemming, die vaak over het hoofd wordt gezien door toeristen, is rijk aan een architectonische grootsheid en heeft een berggebied dat kan wedijveren met de Alpen. In feite is één van de belangrijkste toeristische attracties van Slowakije is het Tatra-gebergte, het hoogste deel van de Karpaten. Hier vinden we veel zeldzame planten- en diersoorten en er zijn tal van mogelijkheden om te skiën, wandelen en bergbeklimmen. Rivieren en beken in de bergen van Slowakije worden vaak gebruikt voor raften en andere wildwateractiviteiten en -sporten. Slowakije heeft ook tal van minerale bronnen en kuuroorden.

Onder de steden is Bratislava zeker een must: Bratislava, een jongere zus van Wenen en Praag, deelt een deel van zijn geschiedenis met Boedapest vanwege de heerschappij van het Hongaarse koninkrijk.

De stad werd in 1993 de hoofdstad van Slowakije en is nu een van de meest interessante grenssteden van Europa. Er is een prachtige kasteel en de oude stad met zijn historische huizen geven een speciale sfeer: ja zal zeker niet teleurgesteld worden. In Bratislava zijn er tal van fantastische bars en restaurants, traditioneel, maar ook meer chique boetieks en trendy cafés. Bratislava wordt nooit oud en is altijd even mooi met de rivier de Donau, die er doorheen stroomt Maar als u ooit de behoefte zou voelen om van omgeving te veranderen, zelfs tijdens een dagtocht, dan liggen zowel Wenen als Boedapest in de buurt.

Košice is de op één na grootste stad in Slovakije en heeft een door UNESCO beschermde site, de St. Elisabethkathedraal met zijn verbazingwekkende architectuur. Tijdens een bezoek kunt u genieten van de gezelligheid in de coffeeshops aan de hoofdstraat Hlavná en van de grootsheid van het neo-barokke staatstheater. Bojnice is ook zeker een bezoek waard: het is één van de oudste kuuroorden in Slovakije, bekend ook om zijn prachtige fort. Met deze prachtige mix van romantische, gotische en renaissancistische architectuur, zijn pittoreske torens en een zwanenvijver, zou het kasteel van Bojnice een perfecte plek kunnen zijn voor een sprookje!

Slowakije is absoluut een reis waard vanwege de prachtige steden, geweldige natuur en sterke volkstradities.

Onze reizen in Slovakije