Bestemming: Italië – Lombardije

Lombardije met het extravagante Milaan als hoofdstad, is qua inwoneraantal de eerste regio van Italië, met meer dan tien miljoen inwoners. Deze regio is gelegen in het noordwestelijke deel van Italië. De naam is strikt verbonden met die van de Longobarden die lange tijd in de regio verbleven. Lombardije is een perfecte vakantiebestemming voor liefhebbers van wandelen in de bergen, fietsen over de vele fietspaden en cultureel interessante trekpleisters bezoeken zoals Milaan, Pavia, Mantua en Cremona.

Geschiedenis

Al in het derde millennium voor Christus schijnt het dat er zich sommige nederzettingen in de regio bevonden, ook al is de eerste beschaving die zich met zekerheid ontwikkelde die van de Camuna tijdens het Neolithicum. Na een kort vleugje Etrusken in de 5e eeuw, werd het veroverd door de Galliërs, vermoedelijke de grondleggers van Milaan; met de val van het West-Romeinse rijk begonnen de barbaarse invasies door Heruli, Ostrogoten en Longobarden. In de middeleeuwen werd Lombardije veroverd door Karel de Grote en vervolgens door Frederick Barbarossa, totdat de Fransen het hertogdom Milaan stichtten. Tijdens het Risorgimento en vervolgens met de Tweede Onafhankelijkheidsoorlog werd de regio geannexeerd aan het Koninkrijk Sardinië tot 1861, toen het een deel werd van het Koninkrijk Italië.

 

Territorium

Het grondgebied van Lombardije is bijna in gelijke helften verdeeld tussen de bergen en de vlaktes, die respectievelijk 41% en 47% van het regionale grondgebied beslaan, terwijl de resterende 12% wordt ingenomen door heuvelachtige gebieden. De regio wordt morfologisch onderverdeeld in 4 gebieden: een bergachtig alpine, een heuvelachtig, een vlak verdeeld in de Boven- en Beneden vlakte en tenslotte het gebied van de rivier de Po, de grootste rivier van Italië, één van de tien rivieren die door de regio stromen. Het Lombardische grondgebied wordt bovendien gekenmerkt door de massale aanwezigheid van natuurlijke en kunstmatige meren, waaronder het Gardameer, het Lago Maggiore en het Comomeer, die respectievelijk het eerste, het tweede en het derde grootste meer van Italië zijn qua oppervlakte en volume.

 

Klimaat

Hoewel het tot de subcontinentale gordel behoort, vertoont de regio vanwege de verschillende territoriale conformaties, waaronder bergen, heuvels, vlaktes en meren, aanzienlijke klimatologische variaties, met zomers die meestal erg heet en benauwd zijn, vanwege de hoge vochtigheid en koude winters met sneeuw. Een kenmerkend atmosferisch fenomeen wordt vertegenwoordigd door de mist die vele maanden per jaar in verschillende gebieden blijft hangen. Dit biedt vaak suggestieve uitzichten vanaf de hoger gelegen delen van de regio.

 

De keuken en lokale producten 

Het eten en de smaken van Lombardije zijn zeer gevarieerd, aangezien de Lombardische keuken is beïnvloed door de enorme verscheidenheid dat zijn territorium aanbiedt. De voorgerechten hebben als ingrediënten zowel vlees als zoetwatervis afkomstig uit de vele meren en rivieren van Lombardije. De ‘primi’ variëren van risotto’s, polenta tot smakelijke soepen. De bekendste gerechten zijn ongetwijfeld de Risotto Milanese, of risotto met saffraan, cassoeula, pizzoccheri, maar er zijn nog veel meer overheerlijke pasta’s. Het is het land van de Tallegio-kaas. de Gorgonzola, Bressaola uit de Valtellina en de salami van Milaan. Ook vermeldenswaard zijn de Panettone, een Milanese kerstcake die een symbool is geworden van de Italiaanse kerst, en de Lombardische wijnen zoals de beroemde sprankelende Franciacorta.

 

Bezienswaardigheden 

Het Lombardische grondgebied is erg uitgestrekt en daarom ook gevarieerd. Er zijn veel plaatsen en natuurgebieden die vermeldenswaard zijn. Onder de historische en architectonische schoonheden moeten we natuurlijk als eerste Milaan met al zijn monumenten en musea noemen: de prachtige domkerk, het Castello Sforzesco, het Stadsmuseum, het Archeologisch Museum en de Galleria dell’arte Moderna. Andere beroemde monumenten in Lombardije zijn het Charterhouse van Pavia, de abdijen van Chiaravalle en Morimondo en het Piazza Ducale van Vigevano. Een aparte vermelding verdient Mantua, dat omringd door de natuurschoon van drie meren, het Mincio natuurpark en het bekende Palazzo del Te en Palazzo Ducale, zowel aantrekkelijk is voor de fervente fietser als kunstliefhebbers

Voor natuurliefhebbers biedt de regio de schoonheid van de grote meren: het Gardameer, het Lago Maggiore, het Comomeer en het Iseomeer. De Val Camonica is absoluut het vermelden waard, want naast de grote landschappelijke schoonheid zijn er ook sporen te vinden van de eerste menselijke nederzettingen in dit gebied, die dateren uit het Mesolithicum. Andere natuurlijke schoonheden die het vermelden waard zijn: het wijngebied Franciacorta, Oltrepò Pavese en de hele groene Po-vallei.

Onze reizen in Lombardije