Bestemming: Frankrijk

Frankrijk is een erg geliefde vakantiebestemming onder de Europese landen en wordt bezocht door toeristen uit heel de wereld. Hierbij denken we als eerste aan Parijs, de hoofdstad van Frankrijk en één van de meest fascinerende steden. Frankrijk is echter veel meer: de wijngaarden van Bourgondië en Champagne, het milde klimaat van de Provence en de Côte d’Azur, de wilde en trotse schoonheid van Bretagne en Normandië, de smaragdgroene zee van Corsica, de kastelen van de Loire en honderd andere provincies, steden en dorpen, die elk aangename verrassingen bieden. Frankrijk is geschiedenis, kunst, cultuur, landschap, heerlijk eten en genieten van goede wijnen .

Geschiedenis

Frankrijk, bezet door de Kelten en omgedoopt tot Gallië door Julius Caesar, is één van de oudste naties ter wereld. Eerst getroffen door de Romeinse kolonisatie sinds het einde van de tweede eeuw voor Christus, ervoer het van 406 tot de zesde eeuw de overheersing van de Germaanse volkeren, Vandalen, Suebi, Alani en Franchi. Deze laatsten slaagden erin praktisch heel Gallië te veroveren). Vanaf de vijfde eeuw begon het Merovingische tijdperk. De Karolingische Dynastie begon in de 7e eeuw, toen Pepijn de Korte de Frankische kroon veroverde en een enorm koninkrijk creëerde. In 987 werd Ugo Capeto, hertog van Frankrijk en graaf van Parijs, tot koning gekroond. Het was het begin van de zeer lange Capetingischse dynastie die domineerde tot aan de Franse Revolutie. De Franse Revolutie was een belangrijke gebeurtenis in de Franse nationale geschiedenis, aangezien het bijdroeg aan de geboorte van de Verklaring van de Rechten van de Mens en de Burger van 1789 en de verspreiding van de nobele idealen van vrijheid, gelijkheid en broederschap (Liberté, Égalité, Fraternité).

Tien jaar later nam Napoleon Bonaparte eerst de macht over als consul en vervolgens, in 1804, als keizer. Tijdens zijn bewind creëerde Napoleon een enorm rijk, maar toen hij in 1815 de Slag bij Waterloo verloor, werd de monarchie weer hersteld, om later te worden afgeschaft en vervangen door de Tweede Franse Republiek. In de negentiende eeuw onderging Frankrijk een belangrijke economische groei, maar aan het einde van de eeuw verloor het Elzas en Lotharingen en de Frans-Pruisische oorlog in 1870, wat leidde tot de val van het Tweede Keizerrijk en de terugkeer van de Republiek. Frankrijk kwam als overwinnaar uit de strijd tijdens de Eerste Wereldoorlog, maar werd aanzienlijk op de proef gesteld. In de jaren dertig kende het, zoals veel landen, een ernstige economische crisis.

Op 3 september 1939, na de Duitse agressie tegen Polen, verklaarde Frankrijk samen met Groot-Brittannië aan Duitsland de oorlog. De tweede fase van het conflict was bijzonder hard en bloedig, en hoewel Frankrijk één van de zegevierende mogendheden was, werd het met zware menselijke en materiële verliezen geconfronteerd. Tegenwoordig is de Franse Republiek de vijfde grootste economische macht ter wereld en één van de staten met de hoogste levenskwaliteit ter wereld.

 

Territorium

Het Franse grondgebied is het grootste van Europa (547.030 km²) na het Russische en Oekraïense grondgebied. In het noordwesten maakt het deel uit van het Atlantisch Europese gebied, terwijl ten zuiden van het centrale massief en ten westen van de Alpen heeft het een typisch mediterraan landschap. Frankrijk wordt begrensd door de Pyreneeën in het zuiden en de Alpen in het oosten en kijkt uit op zowel de Atlantische Oceaan als de Middellandse Zee. Het grenst in het noordoosten aan België, Luxemburg en Duitsland, in het oosten aan Zwitserland en Italië, in het zuiden aan het Prinsdom Monaco, Spanje en Andorra. Frankrijk kent een grote verscheidenheid aan landschappen, variërend van de kustvlaktes in het noorden en westen, waar Frankrijk grenst aan de Noordzee en de Atlantische Oceaan, tot de bergketens van de Pyreneeën in het zuiden en de Alpen in het oosten. Hier bevindt zich de Mont Blanc (4.810 m) met zijn hoogste top van de Alpen, die echter gedeeld wordt met Italië. In midden Frankrijk zijn er andere hoge gebieden, zoals het Massif Central van de Vogezen, en verder hebben we de uitgestrekte stroomgebieden zoals die van de Loire, Rhône, Garonne en Seine.

 

Klimaat

Een groot land als Frankrijk heeft ook vele verschillende soorten klimaat. We hebben het zeeklimaat aan de west- en noordkust; het overgangsklimaat van Parijs en de centrale regio’s; het landklimaat in de oostelijke regio’s; het mediterrane klimaat in de zuidelijke kustgebieden en het koudere klimaat van de hoge berggebieden. In de laaglanden variëren de gemiddelde temperaturen in januari van 2°C in het noordoosten (Lotharingen en Elzas) tot 9°C in Corsica en aan de Franse Riviera. De gemiddelde temperaturen voor juli en augustus variëren van 17°C langs de kust van het Kanaal tot 24/25°C lang de Middellandse Zeekust.

 

De keuken en lokale producten

De Franse keuken is één van de meest bekende ter wereld vanwege de enorme variaties en fantasie bij de bereiding van de gerechten. Het land biedt veel voor de liefhebber van lekker eten. Er is zowel de haute cuisine, bereidt door geweldige chef-koks in de beste restaurants van het land als de sterk variërende regionale kookkunsten of de avant-gardistische Franse keuken. Een klassiek Frans menu bestaat uit drie gangen: hors d’oeuvre (voorgerechten), hoofdgerecht (plat) en kaas als dessert op het einde. De Franse keuken is te rijk om zijn specialiteiten met een paar regels te kunnen beschrijven. De meest voorkomende lekkernijen zijn salade met geitenkaas of spekblokjes, omeletten met kruiden, diverse soepen, zoals soupe a l’oignon (uiensoep) en potage parisien (prei- en aardappelsoep) en overheerlijke patés. Het hoofdgerecht bestaat uit vlees of vis, altijd vergezeld van groenten of rijst, en de onvermijdelijke sauzen waar de Franse keuken een grote specialist in is. Parijs biedt een aantal uitstekende gerechten zoals de entrecot bercy, een rib met witte wijnsaus, de chateaubriand, een gegrilde filet, de andouillettes, de gegrilde pensworstjes, de zeer delicate canard à Orlange of de jambon à la Porte Maillot, ham met een lange bereidingstijd. Kazen zijn een waar genot, in Frankrijk zijn er honderden, maar de bekendste zijn de camembert, brie, roquefort, een blauwe kaas met een zeer sterke smaak en dit zonder de uitstekende geitenkazen te verwaarlozen. Desserts zijn een genot voor het gehemelte en sommige namen hebben de wereld rondgereisd. Denk aan de chocolade St Honoré, de crème karamel en de geflambeerde crêpes.

 

Bezienswaardigheden

Frankrijk heeft een zeer lange lijst met mooie plaatsen om te bezoeken, het is onmogelijk om ze allemaal in één reis te zien. Er zijn veel opties die zelfs de meest veeleisende bezoeker tevreden zullen stellen.

De stranden zijn één van de belangrijkste attracties van dit land. Denk bijvoorbeeld aan de Franse Riviera met zijn twee beroemde parels, Cannes en Saint Tropez. Maar ook voor degenen die van de bergen houden, heeft Frankrijk verschillende ideale plekken, van het Massif Central in het centrale zuiden van het land tot de met sneeuw bedekte toppen van de Alpen.

Bovendien kunnen natuurliefhebbers rekenen op de verschillende reservaten die inheemse dier- en plantensoorten herbergen en beschermen. We denken dan aan de Provence, een land vol suggesties, geuren, smaken en kleuren die u zullen betoveren met hun ongelooflijke elegantie. Hier kunt u dorpjes bezoeken, gebouwd op heuvels en die rijk zijn aan geschiedenis, in de voetsporen treden van de grote impressionistische schilders zoals Van Gogh of Cézanne, een duik nemen in de kristalheldere zee van de Calanques of u onderdompelen in de wildste natuur van de Camargue.

En wat te denken van Parijs, de stad van de liefde die geen introductie nodig heeft, een grote metropool die verschillende attracties biedt, zoals de Eiffeltoren, het Louvre, de Arc de Triomphe, kathedraal de Notre Dame, om er maar een paar te noemen. Bovendien ligt vlakbij deze wereldstad Versailles, gekenmerkt door zijn prachtige paleis met een tuin van meer dan 800 hectare groot, versierd met prachtige fonteinen en standbeelden, vijvers en bloembedden vol bloemen. Het paleis, ooit de Koninklijke residentie, is nu één van de meest bezochte plaatsen in Frankrijk.

Een andere fascinerende plek is de regio Normandië met zijn topper, de Mont Saint-Michel. Het is een eilandje waarop zich een heiligdom bevindt dat één van de meest bezochte plaatsen in Frankrijk is. Slechts verbonden door een kleine weg, behoudt het eilandje hetzelfde aspect als in de middeleeuwen, gekenmerkt door het feit dat wanneer het tij stijgt, de weg, die het eilandje met het vasteland verbindt, volledig onder water staat.

Ten slotte is één van de mooiste en meest suggestieve regio’s in heel Frankrijk de Loire-vallei. Hier langs de rivier zijn er interessante, prachtige kastelen en Koninklijke paleizen gebouwd. Een bezoek aan deze renaissancegebouwen is een unieke ervaring: je kan deelnemen aan de vele rondleidingen, die absoluut aan te bevelen zijn omdat u zo de geschiedenis van elk kasteel leert kennen. Het is ook mogelijk om een bootje te huren voor een bezichtiging langs de rivier of om de hele vallei te fietsen.

Al deze mooie gebieden zijn eigenlijk het best te ontdekken tijdens een heerlijke wandel- of fietsvakantie!

Onze reizen in Frankrijk