Bestemming: Italië

Italië 

Italië is een Europees land aan de Middellandse Zee. Italië is een belangrijke vakantiebestemming, zowel voor Italianen als voor buitenlanders, want het is een buitengewoon fascinerend en gevarieerd land qua klimaat, natuur, cultuur, tradities, gastronomie en wijnen en er zijn zeker tal van vakanties nodig om het land in al zijn facetten te ontdekken.

Samen met Frankrijk en Duitsland vormt het de culturele en economische motor van Europa en wordt het, net als Griekenland, vaak beschouwd als de bakermat van de hedendaagse westerse beschaving, mede dankzij de historische rol van het Romeinse rijk.  Italië heeft een totale oppervlakte van 301.340 vierkante kilometer, terwijl de bevolking ongeveer 60 miljoen mensen telt. Het land wordt gekenmerkt door zijn langgerekte vorm, die lijkt op de vorm van een laars. Italië is een schiereiland, dat zich uitstrekt over de noordwest- / zuidoost-as en dat door de Alpenketen verbonden is met midden-noord Europa. Het land raakt bijna de Balkan via het grondgebied van Apulië en het Afrikaanse continent via het eiland Sicilië.

Het Italiaanse grondgebied is bergachtig (35,2 %), heuvelachtig (41,6%) en vlak (23,2%). Bergen vinden we in bijna alle regio’s, maar de hoogste zijn in de noordelijke regio’s. Trentino-Alto Adige (Zuid-Tirol) en Valle d’Aosta hebben geen heuvels of vlaktes maar zijn volledig bergachtige. Apulië is de minst bergachtige regio met reliëfs die slechts 0,3% van het grondgebied beslaan. Er zijn talloze rivieren, waarvan de belangrijkste de Po, de Tiber en de Arno zijn en er zijn vele meren, zoals de meren van Como, Garda, Maggiore, Trasimeno, Albano en Lesina, die allen van verschillende oorsprong zijn: gletsjer, vulkanisch of kunstmatig.

Klimaat

Italië is zeer langgerekt met zijn 1300km en het klimaat in het Noorden verschilt dan ook enigszins van het zuiden.  Het Italiaanse klimaat wordt over het algemeen gedefinieerd als “mediterraan”, wat betekent milde winters en hete zomers. Een landklimaat met koude winters en hete zomers komt echter voor in het binnenland en in de noordelijke regio’s.
Het Italiaanse klimaat kan worden onderverdeeld in drie belangrijke macrogebieden: 

  • het vochtige subtropische gebied, die de hele Po-vallei en een groot deel van de Adriatische kust beslaat
  • het Middellandse Zeegebied met zijn hete zomers, een gebied dat loopt van Ligurië tot Calabrië, Sicilië en Sardinië
  • het oceanische gebied dat typisch is voor de Apennijnen, Prealpen, Gargano en Murge.

 

Geschiedenis

De eerste stedelijke nederzettingen in Italië dateren uit het eerste millennium voor Christus: eerst de Villanovacultuur, daarna de Etruskische beschaving, gevolgd door de Romeinen met coherente vormen van territoriaal bestuur en culturele ontwikkeling.

Tijdens het Romeinse rijk lag Italië in het centrum van een omvangrijk gebied dat zich uitstrekte van Noord-Europa tot Mediterraan Afrika. De geleidelijke ontwikkeling van de steden met overeenkomende monumentale elementen (amfitheater, Forum Romanum, enz.) en stadsplanning, heeft de vorm van veel huidige steden bepaald. De Romeinse gewoonte om nieuwe gebieden te ontsluiten door de aanleg van consulaire wegen (Appia, Flaminia, Aurelia, Salaria, enz.), heeft bijgedragen aan de verdere ontwikkeling van het schiereiland, en verscheidene van deze Romeinse wegen maken nog steeds deel uit van het huidige wegennet.

 

Met de val van het Romeinse rijk brak voor het hele schiereiland een periode van instabiliteit aan, gekenmerkt door een rappe opeenvolging van verschillende heersers: Franken, Visigoten, Ostrogoten, Longobarden en andere barbaarse volkeren. Pas rond de achtste eeuw lukt het de Kerkstaat de tijdelijke macht over midden- en noord Italië te krijgen en domineert ze het nationale toneel, samen met de verschillende koninkrijken tot de eenwording van Italië: de Twee Siciliëen, de Longobardisch-Emiliaanse hertogdommen, het Groothertogdom van Toscane en het Koninkrijk van Sardinië. Het schiereiland, dat altijd verdeeld is geweest, vindt zijn definitieve eenheid pas aan het einde van de negentiende eeuw, dankzij de geleidelijke uitbreiding van het Koninkrijk Sardinië dat, gecontroleerd door het Koninklijk Huis van Savoye, langzamerhand alle gebieden van het schiereiland annexeerdet. De toenmalige hoofdstad Turijn werd verplaatst naar Florence en uiteindelijk naar Rome, waar de pauselijke macht wordt vervangen door de burgerlijke macht.

Italië is een van de hoofdrolspelers in beide wereldoorlogen: het komt als overwinnaar uit de eerste en wordt verslagen tijdens de tweede, met enorme menselijke verliezen en materiële schade. Op 2 juni 1946 nam het volk deel aan een referendum dat het land van monarchie in republiek veranderde.

De tweede naoorlogse periode, ondanks de diepgaande politieke instabiliteit, betekende een echte heropleving van Italië met een infrastructurele, civiele, politieke en culturele modernisering, die verschillende sectoren betrof.

 

Evenementen en feestdagen in Italië

De feestdagenkalender in Italië wordt sterk beïnvloed door de katholieke traditie. Onder de belangrijkste nationale feestdagen vinden we Kerstmis, Pasen (en paasmaandag), Allerheiligen (1 november) en de Maria Hemelvaart, Ferragosto genoemd (15 augustus). Verder zijn er ook de niet katholieke feestdagen: Bevrijdingsdag (25 april), Dag van de Arbeid (1 mei) en Dag van de Republiek (2 juni).

In alle gemeenten wordt ook het patronale feest of de religieuze herdenkingsdag van de patroonheilige van een stad gevierd, een feestdag waarop de scholen en vaak bedrijven dicht zijn.

Italië organiseert talloze culturele en sportieve evenementen. Tot de bekendste nationale evenementen behoren het Filmfestival van Venetië, het Italiaanse Songfestival in Sanremo, het Filmfestival van Rome, de modeweken in Milaan (een van de ‘vier hoofdsteden’ van de wereldmode samen met Parijs, New York en Londen ) en in Florence.

Onder de lokale evenementen van cultureel belang die in de steden worden gehouden, kunnen we de Palio van Siena, de Corsa dei Ceri in Gubbio, de Giostra della Quintana in Foligno en tal van andere voorbeelden noemen van hoe cultuur, religie en tradities zich vermengen in evenementen met internationale referentie.

 

De Italiaanse keuken en lokale producten

Het mediterrane dieet vormt het hart van de Italiaanse keuken, die samen met de Franse, behoort tot één van de belangrijkste ter wereld. Het is een keuken met gevarieerde gerechten, gevormd door de eeuwen heen door nationale en internationale invloeden te vermengen tot een heerlijk resultaat. In de Italiaanse gerechten worden vaak ingrediënten van uitstekende kwaliteit gebruikt en samen met de lokale culinaire tradities van de afzonderlijke steden en regio’s is er een echt universum van “Italiaanse smaken” ontstaan.

Emilia-Romagna wordt beschouwd als de bakermat van de Italiaanse keuken, ook wel de buik van Italië genoemd. In deze regio vinden we de beroemde gerechten en producten zoals lasagne, ragù, cappellacci, tortellini, Parmigiano Reggiano, Prosciutto di Parma, mortadella en de balsamico Modena IGP.

Ook van bijzonder belang zijn de Napolitaanse keuken met zijn pizza, gebak, pasta en visgerechten en de Romeinse keuken met de bucatini all’Amatriciana, ossenstaart, pens, pajata, supplì en vele andere heerlijkheden. Maar ook niet te versmaden zijn de typische gerechten uit Toscane, Umbrië, Ligurië, Apulië en Sicilië… eigenlijk heeft elke regio zijn kostbare erfgoed om op tafel te brengen.

Italië heeft vele producten die geëxporteerd worden over de hele wereld. Naast de al eerder vermelden lekkernijen, moeten we ook de wijnen, de extra vierge olijfolie, de citroenen van de Amalfikust en de kersen van Vignola, de hazelnoten uit Piemonte, de gedroogde tomaten uit Zuid-Italië en de pesto uit Ligurië. Veel producten worden beschermd door de nominaties IGP / IGT (beschermde en typische geografische aanduiding) en DOC / DOCG / DOP (gecontroleerde, beschermde en gegarandeerde producten).

We kunnen zeker zeggen, dat welke regio in Italië u ook bezoekt er altijd genoten wordt van heerlijke gerechten en uitstekende wijnen.

Kies een regio

en bekijk onze reizen

Enkele van onze reizen in Italië